Albert King

Albert King: The Velvet Bulldozer



Albert King werd geboren op 25 april 1923 als Albert Nelson in Indianola, Mississippi. Hij is één van “The Three Kings of the Bluesguitar” samen met B.B. King en Freddie King. Vanwege zij grootte en gewicht (1.98m en 118kg) werd hij ook “The Velvet Bulldozer” genoemd. Zoals bij zo velen werd hij in zijn jonge jaren beïnvloed door de kerk maar ook door zijn stiefvader Will Nelson. Hij debuteerde als professioneel muzikant bij de groep In The Groove Boys. In 1959 verscheen “I’m A Lonely Man” zijn eerste song/hit. Bij de uitgave van “Don’t Throw Your Love on Me So Strong” in 1961 had hij zijn echte eerste hit te pakken. Hij eindige 14 op de R&B charts. In 1966 tekende hij bij het beroemde StaxREcords-label; in 1967 verscheen daar zijn eerste, legendarische album Born Under A Bad Sign. Op 1 februari 1968 huurde organisator Bill Grahm hem om de show te openen voor John Mayall en Jimi Hendrix op Fillmore West in San Francisco. Veel van de aanwezige stoned hyppies hadden geen idee wie Albert King was, maar daar kwamen ze snel achter: hij stal de show, en toonde de wereld waar Mayall en Hendrix hun blues vandaan haalden! Albert King speelde linkshandig op een rechtshandige gitaar (Gibson Flying V), dus met de bass-snaren onderaan. Pas later kreeg hij een aangepaste gitaar voor een linkshandige maar wel met de snaren zoals hij gewoon was ze te bespelen. Zijn kunst bestond erin zijn muzieknoten te “persen”. Men zei dan ook dat hij meer gevoel in één noot kon leggen dan andere gitaristen in 100 noten. Amerikaanse Critici noemden het geluid dat hij uit zijn snaren wrong “ sharper than raserblades”. Hij heeft heel wat groten van deze aarde beïnvloed: Jimi Hendrix, Eric Clapton, Mike Bloomfield, Peter Green, Gary Moore en Johnny Winter. In een later generatie Stevie Ray Vaughn en Robert Cray. King had nog een hit in 1972 met “ I’ll Play The Blues For You” zoals de meeste nummers – in tekst – zelden door hem geschreven. Hij kon namelijk niet lezen. Veel van de tekstdichters bij Stax en Atlantic wisten dat niet. Hij had zich getraind in het van buiten leren van andermans teksten. Soms liet zijn geheugen hem in de steek zoals bvb in 1966 toen hij bij “ Laundromat Blues” de tekst van het laatste refrein vergat. Hij ook vaak de pijp achter zijn gitaar “ Lucie”, niet te verwarren met de “Lucille” van B.B. King. Albert King stierf op 21 december 1992 in Memphis, thuishaven van het Stax label, aan een hartaanval. (Bron: Wikepedia)