WOODY GUTHRIE Festival 2015

WOODY GUTHRIE Festival 2015.

http://www.woodyguthrie.com/WGFFSchedule6-17-15.pdf

-----------------------------------------

 

Het was Tim Grim afgelopen zaterdag, 5 september, die me toch weer aanzette om  mijn verslag van het Woody Guthrie Festival af te maken. Door het overlijden van Tom Skinner en Audrey Auld zo kort na het festival moest ik het even van mij afzetten en na het nieuws van de ziekte van Greg Trooper wilde ik het helemaal niet meer
schrijven. Maar door de liedjes van Tim Grim kwam het plezier toch weer naar boven.  Ook Tim is een liefhebber van Woody en Rambling Jack Elliot en dat hoor
je terug in zijn liedjes en hij zou niet misstaan in het Christal Theater waar ook Woody aanwezig was.

 

Eigenlijk had ik geen plannen om dit jaar naar Woody Guthrie Festival in Okemah Oklahoma te gaan. De belangrijkste reden was het best een hoop geld kost en een bijkomende reden was dat de mogelijkheid dat Jimmy LaFave niet zou optreden. Jimmy had me dat al laten doorschemeren dat die mogelijkheid zou bestaan. Maar rond februari begon het toch weer te kriebelen erg te kriebelen. De reden:  ik had Greg Trooper een belofte gedaan tijdens een van zijn optredens in 2014. Tijdens een gesprek met hem vroeg ik hem of hij ooit of WGF had gespeeld. Hij vertelde dat hij wel eens gevraagd was maar dat het er nooit van gekomen was. Aangezien ik wel een paar mensen ken beloofde ik hem om op een paar knoppen te drukken om te kijken of dat zou helpen. Als het zou lukken beloofde hij tijdens zijn volgende optredens in Nederland een nummer van Woody Guthrie te spelen en ik beloofde half om half dan mijn best te gaan doen om naar Okemah te komen. En wat blijkt  in februari : Greg Trooper was de eerste naam van wie ik wist dat hij op het WGF zou spelen en belofte maakt schuld.  Moet zeggen dat ik op een paar knoppen heb gedrukt maar dat het Greg Johnston is geweest die Greg heeft uitgenodigd.  Tijdens zijn optreden in de Amer dit jaar kwam Greg zijn belofte waar en speelde “New York Town”. Ondertussen werden  er steeds meer namen van  het programma van het WGF bekend. Naast de vaste namen als John
Fullbright, Ellis Paul, Sam Baker, Butch Hancok, the Red Dirt Rangers en Susan Herndon stonden Amy Speace, the Wild Ponies, Carrie Elkin & Danny Schmid, Matt Harlan en Rita Hosking op het programma. En ja als je mij kent is dat een reden om alsnog een trip naar Okemah te boeken. Maar op de lijst onbraken 2 vaste namen.  Zoals eerder gezegd Jimmy LaFave, die om persoonlijke reden niet kwam, en Audrey Auld vanwege haar ziekte.Nadat het volledige programma bekend
was  bleek dat er dit jaar een derde dagpodium was waardoor er veel meer lokale artiesten konden spelen waaronder Winck Burcham en the Damn Quails.  Maar betekende ook dat de keuze voor wie je waar zou zien moeilijker werd. Maar ook dat de Bob Childers Tribute de openingsavond in het Crystal Theater in Okemah op de woensdag.

Het Festival :
-  http://www.woodyguthrie.com/WGFFSchedule6-17-15.pdf
-  begon  woensdagmiddag al om 2 uur en ik was daar al precies op tijd. Een
begin van 4 dagen met muziek muziek en meer muziek.

 

Maar er waren wat twijfels over wat er donderdag zou gebeuren. Ten eerste waren de weersverwachtingen wat aangepast, regen op donderdag, maar de belangrijkste vraag was: hoe is het met Tom Skinner. Tom is voor vele het voorbeeld van de perfecte liedjesschrijver. Tom was ruim een week voor het festival opnieuw opgenomen in het ziekenhuis met hartklachten. Maar het bleek al gauw dat, uit persoonlijke gesprekken met John Cooper en Gene Williams,  het een kwestie van dagen zou zijn  dat voordat Tom zou overlijden. Dus even afwachten wat er i.p.v. Tom zou worden geprogrammeerd op de donderdagavond. Bij het opstaan donderdagmorgen bleek het te regenen en ontstond er een probleem met het buiten- en avondprogramma. Vanwege de regen was het onmogelijk de laatste werkzaamheden voor het avondprogramma, dat net buiten de stad zou plaatsvinden, voor de opbouw van het podium door te laten gaan.  Maar  de regen zorgde ook voor het afgelasten van het middagprogramma.  Hierdoor  was de keuze voor het iddagprogramma wat makkelijker met Amy Speace, Grant Peeles, Dan Navarro, Rod Picott, Jonathan Byrd, Tim Easton,  Megan Palmer,  Nelly Clay en David Amram.  Maar hierdoor miste ik wel Jimmy Davies en Matt Harlan. Maar voor beiden werd uiteindelijke vervangende tijden gevonden. De afgelasting gaf wat problemen maar werden opgelost door het avondprogramma te verplaatsen naar het Crystal theater wat beduidend minder plaatsen had en middag programma werd gedeeltelijk verplaatst  de avond in het Brick Street Café. Als er enig kritiek op het festival was was het om de communicatie rondom  het afgelaste middag-programma. Niemand wist wie en hoe laat zou optreden. En dan komen je vrienden goed van pas. Ik kreeg van Matt Harlan te horen dat zijn optreden was verplaatst naar de donderdagavond. En toen stond ik dus voor een moeilijke beslissing. Het avond programma in het Crystal Theater met o.a. the Damn Quails of Matt Harlan in het Brick Street Café. Ondertussen was ook bekend geworden in plaats van Tom Skinner een groot gedeelte van zijn vrienden zijn plaats in zouden nemen. o.a. John Fullbright en the Red Dirt Rangers. Heb toch gekozen voor het optreden in het BC  met oa. Jimmy Davies en Matt Harlan.  Maar in de loop van de avond werd het programma, om allerlei redenen aangepast, met als gevolg dat Matt Harlan naar de zaterdagavond werd verplaatst zonder een tijd aan te geven van hoe laat. Ondanks dat een mooie avond gehad en kon wat eerder naar mijn bed. Vrijdagmorgen scheen de zon  de luchtvochtigheid was wel hoog maar temperatuur viel wel mee. Programma voor vandaag Betty Soo, Joel Melton, Jeff Plankenhorn, Michael O’ Conner, Wild Ponies Greg Trooper  Brandon Jenkins en John Moreland en het avondprogramma volgens schema.

 



Op de zaterdagmorgen is er altijd het Mary Joe’s pancake breakfast. Mary Joe is de zuster van Woody Guthrie. Na het ontbijt direct voor Annie Oakley, Rita Hosking stukje Gordie Tentrees stukje Danny Schmidt/Carrie Elkin, Travis Linville, Peter Case, Patrice Pike en natuurlijk Sam Baker. Ondertussen was ook bekend dat Matt Harlan om 7 uur in het Brick Street Cafe zou optreden. Dat kwam mooi uit  dus direct na het optreden van Sam in het Crystal Theater door naar Brick Street Café  om Matt Harlan te zien. Dus Niet. vlak voor het optreden van van Sam om 6 uur kreeg ik een bericthtje van Matt dan hij al om 6.20 zou beginnen.  Probleem en wat doe je dan. Oplossing om 6.15 uur stiekem het optreden van Sam verlaten en naar het Brick Street Cafe voor 4 nummers van  Matt en terug voor het laatste gedeelte van het optreden van Sam.
Daarna op weg naar het laatste avondprogramma.  Wat gelukkig begon met het optreden van Joel Rafael. Tot laat in de middag was het niet zeker of dat optreden wel doorging. Joel had de avond daarvoor nog een opgetreden in Engeland en vertrok zaterdag mogen, via Amsterdam, terug naar de US. Uit ervaring kan ik zeggen dat dat een uitdaging was want op papier heb je tijd genoeg bij het overtappen naar de aansluitende vlucht in Amerika. Maar ik werkelijkheid kan dat wel eens anders zijn. Ik had namelijk vanwege de drukte in Houston mijn aansluitende vlucht gemist maar Joel had in Chicago net tijd genoeg om de aansluitende vlucht te halen. Het festival
werd afgesloten met een fantastische optreden van John Fullbright.

Maandagmorgen bij thuiskomst bleek dat Tom Skinner zondag was overleden en  4 weken later terwijl ik met dit verhaal bezig ben blijkt ook Audrey Auld haar strijd met kanker geeft verloren.  
Het is nu 7 september en zoals gezegd Tim Grimm heeft me laten horen hoe mooi liedjes kunnen zijn. Deze liedjes en de vriendschappen die je maakt zorgen ervoor dat her Woody Guthrie Festival een bijzonder festival is en altijd zal zijn.

Recensie & foto’s : Addy Nijenboer